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龍尾堡》第十一章

時間:2019-10-30來源:網友提供 作者:嚴步青 點擊:
龍尾堡(全文在線閱讀)  >  第十一章


    隨著村頭老槐樹上最后的幾片葉子被風吹落,天氣就一天天冷了起來,路邊和坡頭的蒿草枯萎敗倒,沒有莊稼遮掩的田野罩上了一層白霜,帶著寒意的西北風也一天緊似一天,關中進入了一年中最冷的嚴冬。“官兵來了,官兵進龍尾堡了。”村頭傳來了叫喊聲,人們停下了手中的活計,只見一隊官兵已上了龍尾堡坡頭。前面是一隊騎著高頭大馬的持刀護衛,為首的一個四品武官穿戴,身著八蟒武官袍子,頭戴白色明琉璃頂子,手持王命旗牌,顯得威風凜凜,中間是一頂紅呢子頂的八抬大轎,轎子后面是一隊手按腰刀的清兵,所過之處揚起陣陣塵土。龍尾堡人被眼前的陣勢所震懾,搞不清到底有什么樣的大事要發生,一個個嚇得回到家中緊關院門,驚恐中又忍不住好奇,通過門縫觀察著門外的動靜。官兵們在嚴家大院前停了下來,馬隊和步兵分兩列各站一邊,中間的轎子中走下了一個身著九蟒五爪官袍,三眼花翎珊瑚頂戴的官員,站在嚴家大院前沖著大門喊道:“有圣旨,傳嚴鼎銘接旨。”那音聽起來怪怪的,尖尖的像女人的聲音,又像一只沙啞的公雞在叫,顯得陰陽怪氣,龍尾堡人于是松了一口氣,原來皇上給嚴鼎銘下圣旨了。

    各家的院門漸漸打開,人們慢慢圍聚到嚴家大門前。郭鴻昇是龍尾堡中見多識廣的讀書人,小聲對龍尾堡人說:“威風,真是威風,別說我郭鴻昇,就是咱臨晉縣的縣太爺也未必見過這么大的陣勢,你們看那個武官手中舉著的牌子,那叫‘王命旗牌’,表示這些人是皇上親自派來的,見到此牌,下至平民百姓,上至朝廷命官都得避讓,如有阻攔,格殺勿論。”

    王媒婆指著那個坐轎的官員問郭鴻昇:“郭先生,那位大官臉上光光的連一根毫毛都沒有,說話也陰陽怪氣,不男不女的看起來怎么像個娘們?”沒等王媒婆說完,郭鴻昇嚇得一下子變了臉,趕忙制止說:“我的爺呀,快閉上你的臭嘴,瞪大眼睛看看那官服,那可是個三品大員啊,至于他的長相和聲音有點怪,因為那是個公公。”馬云起做了個鬼臉笑著說:“噢,我明白了,就是褲襠里的玩意被割了。”馬云起的話,逗得周圍的人忍不住偷偷笑了起來。

    面對官兵和皇上的圣旨,嚴裕龍并不顯得驚慌,他一邊招呼那些傳圣旨的官員和官兵進屋休息,安排廚房給他們準備酒菜,一邊備轎去龍頭寺接父親。嚴鼎銘一到家,官兵立刻在嚴家大院前列隊站好,那太監又一次大聲喊道:“嚴鼎銘聽旨。”嚴鼎銘趕忙跪在地上大聲喊道:“罪臣嚴鼎銘聽旨。”那太監于是展開一道黃綢圣旨,仍用那不男不女的陰陽腔大聲念道:“奉天承運,皇帝詔曰,目前外患內憂,正值國家用人之際,著嚴鼎銘官復原職,即刻赴京上任。欽此。”太監念完,收起圣旨等著嚴鼎銘來接。卻見嚴鼎銘跪在地上說完了“謝主隆恩,吾皇萬歲萬萬歲”后,并未上前接旨,仍然跪著對太監說:“皇上及老佛爺百忙中還念及老臣,是抬舉老臣啊!受此大恩,嚴鼎銘感激涕零,沒齒難忘,本應即刻領命,赴京就任,以竭犬馬之勞,無奈臣年老體弱,煩請公公轉告皇上和老佛爺,臣自從回鄉以來就一直抱病在身,頭腦糊涂,實難再參與國家軍機大事,請皇上和老佛爺恩準臣告老還鄉,臣就感激不盡了。”說完磕了三個頭。

    傳圣旨的太監沒想到嚴鼎銘竟敢抗旨,冷冷地說:“嚴大人,看在多年同朝為臣的份兒上,下官提醒一句,抗旨不遵是什么罪名,想必嚴大人心里應該明白吧?”“臣不敢,老朽確實是年老體弱,難以勝任皇上和老佛爺的厚愛,在皇上面前還煩請公公多多關照了。”看到嚴鼎銘那堅決的樣子,那太監收起了圣旨,無奈地搖了搖頭。

    嚴裕龍問父親為何拒不接旨,嚴鼎銘說:“兒啊,為父當然知道抗旨不遵是什么罪名,可是法宇大師說過,大廈將傾,非人力所能扭轉,也就是說清朝氣數已盡。這幾年朝廷和洋人作戰連連失利,不平等條約一個接一個,不簽,咱們的大刀長矛的確打不過洋人的堅船利炮,打下去只能死傷更多的中國人,簽吧,落個千古罵名,正是看準了這一點,李鴻章李中堂在被迫簽完《馬關條約》后就離開京城遠避廣州。為父我若此時接旨進京,沒準簽訂下一個不平等條約的人就是我,因此這次即便是因抗旨招至殺身之禍,也比落個賣國的名聲好啊!”聽了父親的話,嚴裕龍覺得父親說得有道理,但又不由得更加替父親的安危擔心。

    當天晚上,嚴鼎銘就命邱孝民給他燒水洗澡。洗完澡后已是天黑掌燈時分,按理說該解開辮子束發睡覺了,嚴鼎銘卻要邱孝民給他梳了頭編好辮子,并且刮了臉,大家雖然不明白嚴鼎銘的用意,但還是按他的吩咐做了。沒想到做完這一切,嚴鼎銘又宣布了一條更奇怪的決定,那就是從現在開始,他要一個人住在書房中,而且每天晚上要洗一次澡,洗一次頭,編一次辮子,刮一次臉,每天晚上要把衣服穿戴得整整齊齊。嚴裕龍的母親問嚴鼎銘為何要這樣,嚴鼎銘笑著說:“是法宇大師讓這樣做的,天機不可泄露。”

    這天吃過晚飯,嚴鼎銘把嚴裕龍叫到書房,仿佛有說不完的話,給嚴裕龍談了自己一生中的功績和過失,安排了自己的后事,最后說道:“為父這一輩子在朝廷做官幾十年,沒有擴大祖宗留下的基業,嚴家目前的這些基業,都是祖宗留下來的。面對祖宗,為父沒有做對不起列祖列宗的事。人這一輩子,最終難免都有一死,為父如今年事已高,有些事情還是提前準備比較好。村子東北方向高腳板那塊高地,是法宇大師給我看的墓地,我死后我兒就把我埋在那,再在墓前給我栽上幾棵松樹。另外,為父還有一句話送你,做人難,做個堂堂正正的人更難。要做個堂堂正正的大丈夫,那就要做到兩個字,‘威’和‘德’,有威無德是惡霸,有德無威遭人欺,德威并舉,方是大丈夫。”

    窗外傳來雞叫聲,嚴裕龍在父親的多次催促下離開,盡管嚴裕龍挑門簾的聲音很輕,可是和著衣服躺在嚴鼎銘書房外間炕上的邱孝民卻像彈簧一樣一下子坐了起來,趕忙下炕給嚴裕龍開門。冬天的夜晚天氣很冷,可是邱孝民只穿了一件薄棉襖,看著勞累了一天的邱孝民,嚴裕龍心中十分感激,趕忙去炕上給邱孝民拿了一件大衣披上。然后再回頭看了一眼父親的書房,發現父親嚴鼎銘正用手挑著門簾目送著自己離去。嚴裕龍于是心頭一熱,盡管心中不舍,可還是一咬牙出了屋子,身后傳來了邱孝民插上門栓的聲音,而且可以聽出是插了兩道門栓,嚴裕龍這才放心地轉身離去。

    嚴裕龍離開父親書房的時候,夜死一般地寂靜,龍尾堡雞不叫,狗不咬,靜得連空氣也好像凝固了一樣。不知為什么,這種寂靜讓嚴裕龍心中感到恐懼和不安,是一種說不出的不安和從未有過的對父親的依戀。帶著這種依戀,嚴裕龍心神不安地回自己的屋子。

    一陣急促的拍門聲和哭叫聲傳進屋子,嚴裕龍趕忙披了衣服出門,只見邱孝民哭著說:“少爺,嚴大人……嚴大人他……”“父親大人怎么了……”嚴裕龍忙問。“他被害了……”邱孝民哭得泣不成聲。

    嚴裕龍和眾人趕到書房,一下子被眼前的情景驚呆了。只見父親仍端坐在椅子上,一只手握著筆,好像正在寫東西,只是頭沒有了,鮮血噴得到處都是。面對著慘不忍睹的場景,嚴裕龍眼前一黑,差點倒在地上。他不相信一生向善的父親竟會落得如此悲慘結局,竟保不住全尸,他一下子想到了法宇大師的話:“有句話不知大人聽過沒有,那就是不如君意不如無,對于天子來說,那可是順我者昌,逆我者亡啊!”同時他又想到了父親抗旨的事情,想到送圣旨的人一走,父親就堅持要一個人住在書房中,而且每天晚上要洗一次澡,洗一次頭,編一次辮子,刮一次臉,每天晚上要把衣服穿戴得整整齊齊,而且安排了百年以后的事情,看來父親早就預料自己要被刺殺的結局。嚴裕龍拿起父親被刺殺前最后寫下的紙,上面竟然寫的是:“不要報官,忍氣吞聲,以求自保。”看著父親寫下的話,嚴裕龍已經明白了父親的死因。

    看著父親被害的慘相,嚴裕龍一下子癱在了地上。邱孝民和邱鶴壽父子趕忙上前扶起嚴裕龍坐在椅子上。邱孝民一邊自己扇著自己的臉,一邊自責地說:“都怪我,是我沒保護好老爺。”嚴裕龍忍著巨大的悲痛,上前拉著邱孝民的手說:“大叔,一切和你無關,別太自責了。”這期間,聽到動靜的嚴家人已經趕了過來,嚴裕龍不想讓大家看到父親被害的慘相,已和邱家父子處理了現場,然后說:“先不要把父親遇害的消息傳出去,鶴壽趕快去城中請山虎兄弟,讓他們看到底是誰害了父親。”

    馬山虎很快來到嚴家,在看完嚴鼎銘被害現場后,不由得鎖緊了眉頭,眼前的一切讓這個幫官府偵破過無數大案疑案的刀客也感到困惑不解。馬山虎搖著頭對嚴裕龍說:“裕龍兄,這個案子是我有生以來碰到的最難解的案子。第一,嚴家大院院墻高達一丈五尺,別說一般人,就連那些武功高強的江洋大盜也得借助工具才能越過,可墻上并未留下使用工具的痕跡,方圓百里哪有武功這么好的人;第二,這天晚上月光明亮,村中雞不叫,狗沒咬,龍尾堡人沒有聽到任何異常,就連睡在嚴鼎銘臥房外面的孝民大叔也沒聽到一點動靜,可見兇手輕功極好;第三,兇手刺殺嚴大人時沒被睡在外屋的孝民大叔發現,有一個重要原因就是兇手行兇時對嚴大人一刀斃命,直取人頭,動作之快讓嚴大人不能發出喊聲,動作之輕輕到不傷及任何骨頭,干凈利落,一切就在一瞬間完成。如果這前兩點為高人所為,那么這第三點就不是高人,而是奇人了,他不但是一個武功高強輕功極好的職業殺手,而且對人體骨骼結構頗有研究。第四,兇案發生后,嚴家大院其他東西完好無損,可見兇手并非謀財,其目的只有一個,就是要取走嚴大人的人頭。我實在想不通兇手到底和嚴大人有什么深仇大恨,殺了嚴大人還要拿走他的人頭,使他落個不能全尸!此案離奇,我馬山虎實在是難以偵破。”

    看到嚴裕龍痛不欲生的神情,馬山虎安慰說:“事已至此,裕龍兄節哀順變,趕快安排嚴大人的后事吧。”卻見嚴裕龍說:“父親是被誰害的,我的心中已經有底,為了找出刺殺父親的兇手,家父被害的消息暫且保密,先不發喪,我想三五天內,兇手定會不打自招……”
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